Skip to main content

Short foreword by Nina Bolshakova

Young Jews , in Kupel on vacation.  Kupel, Summer of 1935
Road sign before Kupel, 2009. Дорожный знак "Купель" на вьезде в село, 2009
Kupel School mates, Semen Shlaen in the first row on the left.jpg



Dear kupelians: 

Your ancestors were born, lived and died, and maybe murdered in Kupel. It’s why you are reading this text in the first place. My great-grandfather Itzhak Meer Glaser was the last rabbi of Kupel.  He was murdered there in 1942 along with his family members, neighbors and fellow members of Jewish community. I am compiling some available materials: documents, letters, publications related to Kupel and kupelians over a few years. There is not much. Kupel’s Jews were murdered in 1941-1942 by Germans and some local Ukrainians; then their houses have been destroyed by locals, literally wiped out. It was done to prevent those, who happened to be away: in GULAG, like my grandmother Berta Glaser, or in soviet army fighting Germans, like my great-ankle Michael Glaser, to return in their homes.  All Jewish property was looted by locals.


Kupel is in the former Volhynia gubernya at Latitude 49°  36' N


Longitude 26°  31' E. It is near towns Proskurov and Volochisk, the nearest railroad station.


      In 2005 a few members of Kirshenbaum family from Omaha, NE visited Kupel. Joe Kirshenbaum was born in Kupel in 1921. In the same year family left Kupel for America.  Joe contacted me because he read in internet my story “Family of Rav Itzhak Meer Glaser”, about the Rabbi who happened to be my great-grandfather and the last Rabbi of Kupel.


       I provided him with a map of Kupel, which he found extremely helpful.


      They arranged a car and a driver from Kiev (through Joint Distribution Committee). Local Chabad Rabbi from Khmelnitsky Yehoshua Raskin joined them there. The drive from Kiev took 4-5 hours (265 km). They found Kupel as a small settlement, and local Ukrainian lead them to the Jewish cemetery, what left of it. You can see it on the pictures, which Joe sent me.  On some of gravestones you can still read names.


      Maybe, one day you will go to Kupel too, so there is what I would ask you to do.


      In 1970-1977 a gifted Yiddish writer Chaim Beider (born in Kupel in 1920, died in New York in 2005) collected money with a few of his childhood friends, and they erected a monument in a memory of Kupel’s Jews right behind a local medical facility. Maybe, you will be able to find it if you go there too. Please make a photo and send it to me, along with other photos from Kupel.


      Also, in August of 1941, Germans and their Ukrainian alias took hostage 50 Jews, put them all in a tiny storage room without window in the local market (loaded them up to the ceiling) and next morning all Jews were dead except those who got on the top layer. They all were buried in a center of the shtetl by the Lenin statue. In a few days, smell became awful. So they ordered other Jews, who were still alive at the moment, dig bodies out and bury them on the Jewish cemetery. Maybe, you‘ll be able to find this mass grave.


      Also, somewhere in the Jewish cemetery there should be a grave of Rabbi Itzhak Meer Glaser (Glezer), my great-grandfather, who was buried alive in 1942. Maybe, you’ll be able to find and photograph this grave too.


      Behind the local medical facility there should be a memorial statue in honor of Jews, killed in Kupel in WWII. Try to find and photograph it.


      Also, in a summer of 2008 Miriam Steinberg contacted me about Kupel map and directions.  Like many American Jews, her family memories include the life and persecution of Jews in Eastern Europe. So, 18 family members of her family took a journey to Ukraine, where they visited their native towns and villages. Bernie Steinberg wrote:


      "....In Kupel, a 93 year old woman described the day in November 1941 when Nazis rounded up and murdered 900 of the 1000 Jews in my mother's birthplace. "Do you want to see the mound where they are buried?" she asked. "Its close by--down the road right by the old mill". The old mill?! I had heard of the mill. It had been recounted and described in family stories: it had been built and run by my great-grandfather. ….." (Dr. Steinberg, Remembering What We Value, from the Washington Post 13 Jun 2009)


      Ask locals about Anna (Annushka), Ukrainian woman, who took care of Jewish mass graves. Maybe, some member of her family is living in Kupel still and can show you the actual place.


      You may try to find some Jewish items there in Kupel, like chandeliers, dishes, spoons, maybe even books. As I said, all Jewish property was looted by locals in 1941-1942, so their children and grandchildren might have some items in possession still. Ask local people if they have anything like that in possession and try to buy it back.


      There used to be a Jewish school in Kupel, seven grades. Maybe, some papers are still available in the local school archive.


      Ask locals about Yuzepha Karlovna Kravets, which two Jewish step-daughters, little girls, were shot to death by local policeman in 1942. May be, she is still alive or some of her family is alive and remember her story. Write it down.


      Please leave a few flowers on Jewish cemetery in Kupel from me.


      Good luck! My best wishes, Nina. 


 Короткое предисловие Нины Большаковой


 Уважаемые купельчане:


Ваши предки родились, жили и умирали, и, возможно, были убиты в Купеле. Именно поэтому вы читаете этот текст в первую очередь. Мой прадед Ицхак Меер Глейзер был последним раввином Купеля. Он был убит там в 1942 году вместе со членами его семьи, соседями и другими членами еврейской общины. В течение нескольких лет я собираю некоторые имеющиеся материалы: документы, письма, публикации, связанные с Купелем и купельскими евреями. Мало что сохранилось. 


Евреи Купеля были убиты в 1941-1942 годах немцами и некоторыми местными украинцами; их дома были разрушены местными жителями, в буквальном смысле стерты с лица земли. Это было сделано для того, чтобы те евреи, которые оказались далеко: в ГУЛАГе, как моя бабушка Берта Глейзер, или на войне в рядах Советской Армии, как мой двоюродный дедушка Михаил Глейзер, не могли вернуться в свои дома. Все еврейское имущество было разграблено местными жителями. 

Сейчас это небольшое украинское село в Хмельницкой области Украины.

Купель находится в бывшей Волынской (Каменец-Подольской) губернии  на широте 49 ° 36 ', долготе 26 ° 31 'E; вблизи городов Проскуров (Хмельницкий) и Волочиск, ближайшей железнодорожной станции.

           В 2005 году несколько членов семьи Киршенбаум из Омахи, штат Небраска посетили Купель. Джо Киршенбаум родился в Купеле в 1921 году. В том же году семья покинула Купель для Америки. Джо связался со мной, потому что он прочитал в интернете мой рассказ "Семья Рава Ицхака Меера Глейзера", о моем прадеде и  последнем раввине Купеля. 


       Я дал ему карту Купеля, которые он нашел чрезвычайно полезным. 


      Киршенбаумы  наняли автомобиль и водителя из Киева (через Объединенный Распределительный Еврейский Комитет, JOINT). Местный раввин из Хмельницкого ХАБАДа Егошуа Раскин сопровождал их. Езды от Киева до Купеля примерно 4-5 часов (265 км). Они обнаружили Купель как небольшое поселение, и местные украинские старики  привели их к еврейскому кладбищу, что от него осталось. Вы можете увидеть это на фотографиях, которые Джо послал мне, в альбоме «Современный Купель». На некоторых из надгробий вы все еще можете прочесть имена.  


      Может быть, в один прекрасный день вы тоже поедете в  Купель, так вот что я хотела бы попросить вас сделать.


В 1970-1977 одаренный еврейский писатель Хаим Бейдер (родился в Купеле в 1920 году, умер в Нью-Йорке в 2005, писал на идише и русском) собрал деньги вместе с несколькими друзьями детства, и они воздвигли памятник в память о евреях Купеля позади местной больницы. Может быть, вы сможете найти его. Пожалуйста, сделайте фото и отправте его ко мне, вместе с другими фотографиями из Купеля.




            Кроме того, в августе 1941 года, немцы и их украинские пособники взяли в заложники 50 евреев, поместили их всех в крошечною складскую комнату без окна на местном рынке (загрузили комнатку до потолка) и на следующее утро все евреи были мертвы, кроме тех, кто оказался наверху. Все они были похоронены в центре местечка у памятника Ленину. Через несколько дней, а была жара, запах стал ужасен, невыносим. Полицаи приказали другим евреям, которые были живы на тот момент, выкопать трупы, и похоронить их на еврейском кладбище. Может быть, вы сможете найти эту братскую могилу. 


            Также, где-то на еврейском кладбище должно быть могила рабби Ицхака Меера Глейзера, моего прадеда, который был похоронен заживо в 1942 году. Может быть, вы сможете найти и сфотографировать эту могилу. 


            Кроме того, летом 2008 года со мной связалась Мириам Стейнберг из Бостона. Как и у многих американских евреев, воспоминания ее семьи включают жизнь и преследование евреев в Восточной Европе. Так, 18 членов ее семьи из трех стран предприняли путешествие в Украину, где они посетили свои родные города и села, Купель в том числе. Берни Штейнберг пишет в газете «Вашингтон Пост» от 13 июня 2009: 


         ".... В Купеле, 93-летняя женщина описала тот день в ноябре 1941 года, когда фашисты окружили и убили 900 из 1000 евреев, на родине моей матери. "Вы хотите увидеть курган, где они похоронены?" - Она спросила. "Это рядом - по дороге прямо на старую мельницу" Я слышал о мельнице. Она была частью наших семейных историй, ее построил и запустил мой прадед. ... .. "  


         Спросите местных жителей об Анне (Аннушке), украинской женщине, которая заботилась о еврейских массовых захоронениях. Может быть, некоторые из членов ее семьи, проживающие в Купеле, еще живы и смогут показать вам фактическое место.


        Вы можете попытаться найти некоторые вещи из еврейских домов, сохранившиеся в Купеле, такие как лампы, посуда, столовое серебро, серебряные рюмки, может быть, даже книги. Как я уже сказал, все еврейское имущество было разграблено местными жителями в 1941-1942 годах, так что их дети и внуки, возможно, до сих пор пользуются этими предметами, не думая о их происхождении.   Спросите местных жителей, если они имеют что-нибудь подобное во владении и попытайтесь выкупить это. 


      Там когда-то была еврейская школа, в Купеле, семь классов. Может быть, какие-то бумаги по-прежнему доступны в местном архиве школы. 


      Спросите местных жителей о Юзефе Карловне Кравец, у которой двух еврейских падчериц, дочерей ее мужа, председателя еврейского колхоза,   маленьких девочек 7 и 10 лет, расстрелял местный полицейский в 1942 году. Может быть, она еще жива или некоторые из ее семьи живы и помнют эту  историю. Запишите это.


       Пожалуйста, оставьте несколько цветов на еврейском кладбище в Купеле от меня.


       Удачи! Мои наилучшие пожелания, Нина.